Norvège : 2011 sera une année à lemmings

Tous les 3 ou 4 ans, la population de lemmings explose, sans qu’on sache vraiment bien pourquoi. Ce sera le cas cette année, après le dernier baby-boom de 2007 chez les rongeurs nordiques. Ceux-ci ont connu des conditions exceptionnelles pour se reproduire, car l’abondance constante de neige cet hiver a permis de recouvrir le sol et d’éviter le gel responsable de la destruction des végétaux, ainsi que d’offrir une bonne protection contre les prédateurs.

Il existe plusieurs espèces de lemmings que l’on retrouve tout autour du cercle polaire dans les toundras arctiques. Le lemming de Norvège est le seul mammifère endémique de la région, et étonne toujours les scientifiques par ses booms de population. Et qu’on se le dise, ces petits rongeurs n’ont pas l’habitude de se suicider en masse lors de leur migration : cette idée a été a été véhiculée par un documentaire de Disney dans lequel de pauvres lemmings ont été poussés au bord d’une falaise pour un effet « choc »…

Par Marie-Sophie Germain
Source : News and Views from Norway
Photo : Rolf A. Ims

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